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        Bienvenue sur notre journal de voyage de Isla Holbox.
   Une toute petite île situé au nord du Yucatan, dans le golf du mexique.

Nous avons fait la découverte de cette destination en août 2006. Isla Holbox (que l'on prononce « holbosh », car dans le langage Maya, le X se prononce sh) est une destination très peu connue des touristes. Isla Holbox est une île d'environ 35 km de long sur 1 km de large. Pour s'y rendre, on prend un traversier à partir du village de Chiquila (compter environ 30 minutes et le coût est de $4 USD par personne). Du Canada, on prend un vol pour Cancún, puis un transfert vers Chiquila en taxi (compter environ deux heures) ou en autobus.

Isla Holbox est tout d'abord un village de pêcheur d'environ 1,600 habitants (on y retrouve plusieurs petites embarcations de pêche accostées tous le long de plage, mais seulement dans le secteur village de l'île). À noter que Isla Holbox sur ses 35 km de long, seulement 2 km représentent la section « occupée » de l'île, soit le village et les principaux hôtels de l'île.

Il n'y a pas de gros complexes hôteliers, ni même de route asphaltée, tous est en sable et les villageois ainsi que les touristes utilisent comme moyen de transport... la carretera de golf (golf cart ou voiturette de golf).

Isla Holbox (ou Poolbox) a été fréquentée par des pirates dont plusieurs mariages ont eu lieu entre ces derniers et la population maya du temps. Il semblerait qu'il existe aujourd'hui des descendants de ces unions (plus de 8 générations).

Les touristes sont principalement européens, américains et canadiens dont nombreux se retrouvent sur cette petite île durant la période estivale (mai à septembre) pour une des attractions les plus spectaculaires... la plongée en apnée avec les requins-baleines. Une expérience unique que l'on a appréciée chaque minute en compagnie de ces énormes poissons (en fait, le plus gros poisson qui soit). Le prix est le même partout sur l'île, soit $80 USD/personne.

Il est aussi possible d'y faire de la pêche en haute mer et à la mouche. La pêche au Tarpon est très prisée à Isla Holbox. Il y a plusieurs autres excursions disponibles, dont admirer les magnifiques Flamands roses situés au sud de l'île.

Durant notre courte excursion à Isla Holbox, nous avons séjourné à l'hôtel Faro Viejo qui est situé à l'extrémité nord de la rue principale de Isla Holbox, la calle tiburon ballena. Un hôtel sympathique qui offre l'air conditionné (a considéré durant les périodes chaudes d'été).

Il y a beaucoup d'hôtels de style « cabañas » sur l'île, mais malheureusement beaucoup ont été très endommagés voire complètement détruit suite au terrible ouragan Wilma en octobre 2005 (pour en connaitre plus sur Wilma, cliquer les liens suivants... JPG et WMV).

Il y a plusieurs petits restaurants à Isla Holbox, la nourriture y est excellente et abordable (environ 6 USD pour une succulente assiette de poisson grillé. 15-20 USD pour une bouteille de vin blanc chilien, mais comme c'est le cas un peu partout dans les Antilles, la langouste n'est pas donnée 18-20 USD). On paie en argent comptant (USD ou Peso Mexicain), le change est donné en Peso même si on paie en US. À noter qu'il n'y a pas de banque, ni de guichet automatique sur l'île.

Par contre, il y a un café internet haute vitesse avec plusieurs ordinateurs. Un excellent resto pour le souper, la cueva del pirata (prévoir environ 40 USD / couple) et pour le dîner, le Buena vista grill (non loin du Faro Viejo) excellente nourriture et très abordable. Le pescado al carbon est tout simplement délicieux … avec quelques limes bien sur!

À Isla Holbox, nous évaluons à environ 2/3 ou peut-être même 3/4 le ratio Mexicains / touristes, du moins durant cette période de l'année. Il n’y a pas de vendeur de « cossins » sur les plages et on ne se fait pas tirer par la main pour rentrer dans un resto. L’atmosphère est très relax et en aucun cas on ne s’est senti en danger ou menacé. Nous avons loué un golf cart à deux reprises pour visiter l'île. Plus rapide qu’à pieds surtout sous cette chaleur intense du mois d’août.

Secteur Est: on ne peut aller très loin, car il n'y a pas de pont pour traverser le petit bras de mer qui divise l'île dans sa partie est. On peut toujours aller plus loin à la marche, mais ce n'est pas très agréable, car le sol est très boueux. C’est dans cette section que l’on retrouve les innombrables pélicans et autres oiseaux. Le niveau de l’eau est bas. Dommage qu'il n'y a pas de facilité pour se rendre plus à l'est, car c'est le secteur le plus vierge avec ses kilomètres de plages désertes.

Secteur Ouest: on peut aller jusqu'à l'extrémité, soit en face de la petite île (Isla Pasión). Le sable des plages de Isla Holbox est très fin, tapé, pas très confortable pour y déposer sa serviette de plage, mais un paradis pour les marcheurs. Les plages du secteur ouest sont très larges et la mer y est peu profonde. Nous y avons passé plusieurs heures (à la pointe ouest avant de se rendre à Isla Pasión, passé le dernier sentier praticable en voiturette) à prendre un bain de soleil « au naturel ». Il est possible d'y faire du naturisme, mais il fait être quand même discret et s'éloigner des zones achalandées. Une simple marque de respect.

À noter qu'à l'intérieur des sentiers du secteur ouest, il y a beaucoup de « tabanos » l’équivalent de nos horribles mouches à chevreuil, plus présent que les moustiques d'ailleurs. Prévoir beaucoup de lotion anti-moustiques, car ils sont très voraces. Mieux vaut circuler sur la plage que dans les terres (du moins durant cette période de l’année).

Nous avons adoré notre séjour à Isla Holbox. Un dépaysement total et si vous ne connaissez aucun mot d'espagnol, prévoyez un dictionnaire de poche, car les serveurs ne parlent que très peu l'anglais (oubliez le français). Un excellent moyen pour l'apprentissage de l'espagnol... Après tout, nous sommes chez eux et un... « muchas gracias » avec un beau sourire, reste toujours une marque de respect et d'amitié.

La seule ombre au tableau, il n'y a pas possibilité de plongée en apnée à partir de la plage. Nous y retournerons sûrement pour revisiter les requins-baleines, mais mieux préparer cette fois-ci!

Pour nous rendre à Isla Holbox, nous avons pris un vol Montréal-Cancun et nous avons réservé notre forfait « à la carte » par Internet avec l'hôtelier. Tout s'est bien déroulé. Il y a des frais de taxi de l'aéroport au village portuaire de Chiquila (suivi d'un transfert en bateau). Pour contacter l'hôtelier, cliquer le lien suivant : http://www.faroviejoholbox.com

INFO: Depuis le printemps 2012, toutes nos photos de Isla Holbox sont maintenant intégrées dans un même album commun de tous nos voyages.

Bonne visite !


Lily & Normand
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